Anton kommer från en gruvfamilj, både hans far och bröder jobbar i gruvan. Det är ett hårt liv som också väntar Anton när han fyllt 12 år. Men han drömmer om ett liv utanför gruvan och plötsligt får han chansen att läsa vidare genom ett stipendium. Saker går dock inte Antons väg och hans liv blir inte som han hoppats. Genom att läsa dagböckerna lär sig Ellen mycket, både om historien och sig själv. Finns det något som Ellen kan göra för att ändra Antons öde, så här 170 år senare?